Logotipo de My EKG

Hipopotasemia en el Electrocardiograma


Hipopotasemia y Electrocardiograma

La Hipopotasemia (Hipokaliemia o Hipocaliemia) es uno de los trastornos electrolíticos más frecuentes en la práctica clínica, se define como la disminución plasmática del catión Potasio (K+) por debajo de 3.5 mEq/L 1.

La Hipopotasemia provoca alteraciones en el electrocardiograma, sobre todo durante la repolarización, y puede favorecer la aparición de arritmias cardiacas.

Los hallazgos en el EKG de la hipopotasemia no son tan llamativos, ni son criterios de gravedad como en la Hiperpotasemia. Pero en todo paciente con diagnóstico de Hipopotasemia es obligatorio realizar un Electrocardiograma 2


Clínica de Hipopotasemia

Potasio en Sangre

Solamente el 2 % del Potasio de nuestro organismo se encuentra en el espacio extracelular. El otro 98% se encuentra dentro de las células (espacio intracelular) 1.

Existen tres mecanismos que pueden provocar Hipopotasemia. Desplazamiento del Potasio hacia el espacio intracelular, pérdidas extrarrenales o pérdidas renales.

Causas de Hipopotasemia

Desplazamiento de iones Potasio hacia el interior celular: Secundaria a alcalosis metabólica, tratamiento con Insulina o Agonistas B2 adrenérgicos (salbutamol), entre otros fármacos.

Pérdidas Extrarenales: Las más frecuentes son las causas digestivas, producida por diarreas, laxantes, fístulas; aunque también las quemaduras extensas y las sudoraciones profusas pueden ser causas de Hipopotasemia.

Pérdidas Renales: La más frecuente son las ocasionadas por tratamiento con Diuréticos, también se observa en los pacientes con aumento de los mineralocorticoides (aldosteronismo primario), consumo excesivo de regaliz, entre otros.

Clasificación de la Hipopotasemia:

Los valores normales del Potasio sérico están entre 3.5 mEq /L y 5.0 mEq/L. Se considera Hipopotasemia cuando los valores son inferioes 3.5 mEq/L.

  • Hipopotasemia leve: Potasio sérico entre 3.0 mEq/L y 3.5 mEq/L.
  • Hipopotasemia Moderada: Potasio sérico entre 2.5 mEq/L y 3.0 mEq/L
  • Hipopotasemia Severa: Potasio sérico menor de 2.5 mEq/L

Clínica de Hipopotasemia

Los síntomas asociados a la Hipopotasemia (Hipokaliemia) se correlaciona no solo con los niveles de potasio sérico, si no también con la velocidad de instauración de la misma.

La disminución del potasio plasmático produce hiperpolarización de la membrana celular, lo que ocasiona las manifestaciones clínicas 3.

Los síntomas aparecen con valores de Potasio menores de 3 mEq/L. Los más frecuentes son: astenia, debilidad muscular, mialgias o parestesias, vómitos y trastornos digestivos.

Con concentraciones de potasio sérico inferiores a 2.5 mEq/ml hay un empeoramiento de las parestesias y de la debilidad muscular, primero en extremidades inferiores, después tronco y miembros superiores. En casos muy severos puede aparecer parálisis. También es frecuente la aparición de Rabdomiolisis en la Hipopotasemia severa.

A nivel cardiológico provoca alteraciones en el Segmento ST, onda T y onda U. También se pueden observar arritmias auriculares y ventriculares.


Electrocardiograma e Hipopotasemia

A todo paciente con Hipopotasemia se le debe realizar un Electrocardiograma.

La principal alteración de la hipopotasemia en el Electrocardiograma es a nivel del Segmento ST, de la onda T y de la onda U.

Los cambios de la Hipopotasemia en el EKG varían según la gravedad de la misma, aunque no tienen una relación directa con los valores de potasio plasmáticos. La Hipopotasemia ligera (entre 3 y 3.5 mEq/L) no suele producir cambios significativos en el Electrocardiograma.

Con cifras de potasio sérico menor de 3 mEq/L se produce descenso del segmento ST con aplanamiento de la onda T y aumento de amplitud de la onda U.

Electrocardiograma de Hipopotasemia Moderada

Hipopotasemia Moderada:
Descenso del ST, Ondas T aplanadas (rojo), Ondas U prominentes (naranja).

En la Hipopotasemia severa se pronuncian lo cambios anteriores. Existe mayor descenso del ST, la onda T se vuelve negativa y la onda U se vuelve más prominente.

Electrocardiograma de Hipopotasemia Severa

Hipopotasemia Severa:
Descenso del ST, Ondas T negativas (rojo), Ondas U prominentes (naranja).

Las alteraciones del Segmento ST y de la Onda T pueden simular un Síndrome Coronario Agudo sin Elevación del ST o una intoxicación digitálica (cubeta digitálica).

Prolongación del Intervalo QT en la Hipopotasemia

Los pacientes con niveles bajos de Potasio pueden ser diagnosticados erróneamente de Síndrome de QT largo. Esto es debido a que la onda T se puede continuar con la Onda U simulando una misma onda (la onda T es de menor amplitud y la onda U es más alta), por lo que erróneamente se mide el intervalo QT hasta el final de la onda U.

Falso intervalo QT largo en la Hipopotasemia

Intervalo QT en la Hipopotasemia:
En rojo, error frecuente, incluir la onda U en el QT. En Azul, el intervalo QT real.
QTc rojo 525 ms (largo), QTc azul 436 ms (normal).

Es importante conocer este detalle para evitar cometer errores en el análisis del Electrocardiograma. Un método para evitar este error es medir el intervalo QT en la derivación aVL, donde la onda U suele ser menos prominente.

Arritmias secundarias a Hipopotasemia

La hipopotasemia puede provocar aparición de Extrasístoles Auriculares y Ventriculares, así como Taquicardias Auriculares ectópicas y distintos grados de Bloqueos AV.

En la Hiperpotasemia severa, además de las arritmias mencionadas pueden aparecer Taquicardias Ventriculares y Fibrilación Ventricular.

El riesgo de presentar arritmias cardiacas graves aumenta en pacientes con enfermedad cardiaca de base o en tratamiento con Digoxina.


Tratamiento de la Hipopotasemia

El tratamiento para la hipopotasemia leve y moderada se realiza corrigiendo el déficit de potasio por vía oral, aumentando el consumo de alimentos ricos en este ión (plátano, verduras, cereales integrales, albaricoques, naranjas). También se pueden añadir suplementos de potasio como el cloruro de potasio.

En pacientes con Hipopotasemia severa, intolerancia oral o complicaciones graves (Infarto agudo, arritmias cardiacas) está indicado el tratamiento con Cloruro de Potasio IV.

Importante: La concentración de la solución de Potasio a infundir debe ser inferior a 50 mEq/L, y no administrar más de 20 mEq por hora, ni más de 200 mEq por día.


Resumen

Las alteraciones del Electrocardiograma en la Hipopotasemia no son tan llamativas ni tienen el significado clínico de la Hiperpotasemia. Aún así el EKG en la hipopotasemia es una prueba obligatoria.

Las principales alteraciones son: Descenso del Segmento ST, onda T aplanada o negativa y onda U prominente. Estas alteraciones no guardan una estrecha relación con los niveles de potasio sérico.

En la Hipopotasemia pueden aparecer Arritmias Auriculares, distintos grados de Bloqueo AV y, en casos severos, Arritmias Ventriculares, pudiendo poner en peligro la vida del paciente.

Esperamos que este artículo sobre Hipopotasemia en el Electrocardiograma te haya sido útil. Puedes continuar con nosotros revisando otros artículos.

Referencias

  • 1. Hernando L. Nefrología Clínica. 3ª ed. Madrid: Editorial Médica Panamericana, 2008
  • 2. Goldberger A. Clinical Electrocardiography: A Simplified Approach. 7a ed. Philadelphia: Mosby Elservier; 2006.
  • 3. Hall J E. Guyton & Hall. Tratado de fisiología médica. 12a ed. Barcelona: Elsevier; 2011.

Si te ha gustado... Compártelo.